• Wtorek, 18 czerwca 2024
X

Holandia sprzedała używane Chinooki komercyjnemu operatorowi z USA

8 czerwca holenderskie Ministerstwo Obrony podpisało umowę sprzedaży używanych śmigłowców CH-47D Chinook amerykańskiej firmie Billings Flying Service.

Obchodząca w 2023 roku 40 lat działalności firma Billings Flying Service z Montany specjalizuje się w wykonywaniu usług gaszenia pożarów, transportu ładunków wielkogabarytowych oraz pomocy humanitarnej w przypadku katastrof i klęsk żywiołowych. Pierwsze Chinooki należące do tej firmy zostały zakupione w 2013 roku, kiedy to US Army wypuściła na rynek pierwszą partię zdemobilizowanych CH-47D.

Holandia miała na stanie 13 CH-47D, z czego jeden utracono w wypadku podczas misji w Afganistanie. Ostatnie z nich zakończyły służbę w grudniu 2021 roku, po 26 latach eksploatacji. W ich miejsce Królewskie Holenderskie Siły Powietrzne otrzymały śmigłowce najnowszej wersji CH-47F. Wśród nich znalazło się sześć dotychczasowych maszyn wersji D, przebudowanych przez Boeinga do standardu F, oraz 14 egzemplarzy fabrycznie nowych. Ostatni nowy śmigłowiec został odebrany w listopadzie 2022 roku.

Holenderski CH-47D podczas pożegnalnego lotu, 22 grudnia 2021 roku.

Negocjacje w sprawie pozyskania przez Billings Flying Service pozostałych sześciu wycofanych z użycia CH-47D trwały od marca tego roku. Jak wyjaśnił wówczas minister obrony Christophe van der Maat analizy wykazały, że przekazanie tych śmigłowców Ukrainie nie dałyby oczekiwanego efektu w postaci trwałego wzrostu możliwości transportowych. Z uwagi na specyficzne modyfikacje CH-47D, które posiadały jedynie maszyny holenderskie i singapurskie, długotrwałe wsparcie eksploatacji tych maszyn nie byłoby możliwe, nawet gdyby zebrała się koalicja państw posiadających standardowe Chinooki, która dokonałyby donacji części zamiennych.

Zrzut wody z gaśniczego CH-47D.

Nowy zakup zwiększył należącą do Billings Flying Service flotę CH-47 do 14 maszyn, co uczyniło tę firmę największym prywatnym operatorem tego typu śmigłowców w Ameryce Północnej. Wszystkie sześć zakupionych w Holandii Chinooków zostanie przekształconych w maszyny gaśnicze poprzez zainstalowanie wewnętrznego zbiornika i węża do pobierania wody. Za pomocą zainstalowanej na końcu węża pompy zbiornik o pojemności 2500 galonów można napełnić w ciągu 40 sekund, podczas gdy w tym czasie śmigłowiec pozostaje w zawisie kilka metrów nad lustrem wody. Modyfikacja zostanie dokonana w warsztatach Billings Flying Service, które są uprawione do serwisowania i przebudowy Chinooków w ramach certyfikowanego centrum MRO (Maintenance Repair and Overhaul), co pozwala na pełne dostosowanie maszyn do własnych potrzeb.

Obecnie komercyjne usługi przeciwpożarowe i dźwigowe świadczy około 20-25 prywatnych śmigłowców CH-47 Chinook. Część z nich zamiast zabudowanego wewnątrz zbiornika jest wyposażona na czas akcji gaśniczej w podwieszane na linie kosze Bambi. Oprócz firmy Billings Flying Service operatorami tych maszyn są Columbia Helicopters, Helimax/Construction Helicopters oraz Coulson Aircrane/Unical.

Reklama

Najnowsze czasopisma

Zobacz wszystkie
X
Facebook
Twitter
X

Dołącz do nas

X