• Poniedziałek, 4 lipca 2022
X

19 czerwca 1944 roku – wielkie polowanie na mariańskie indyki

Dzisiaj przypada 78. rocznica słynnego “wielkiego polowania na mariańskie indyki” jak do historii przeszła piąta i największa bitwa lotniskowców w dziejach II wojny światowej,  rozegrana  na Morzu Filipińskim w dniach 19-20 czerwca 1944 roku.

Samoloty myśliwskie najskuteczniejszego 19 czerwca dywizjonu VF-15 na pokładzie lotniskowca Essex.

Pierwszego dnia japońskie samoloty pokładowe startujące w kilku falach z  lotniskowców wchodzących w skład Floty Ruchomej, usiłowały uderzyć na lotniskowce amerykańskie osłaniające desant na Marianach. Wbrew nadziejom japońskiego dowództwa atak nie przyniósł większych efektów, a większość wysłanych maszyn została zestrzelona po przechwyceniu przez myśliwce Grumman F6F Hellcat. W trakcie zmagań powietrznych amerykańscy piloci raportowali aż 380 zestrzeleń, a artyleria przeciwlotnicza 19 kolejnych. Faktycznie jednak na pokłady japońskich lotniskowców nie wróciło 270 samolotów. Ponadto na ziemi i w powietrzu zniszczonych zostało 60 japońskich samolotów bazowania lądowego. W walkach powietrznych strona amerykańska straciła zaledwie 16 Hellcatów, a cztery kolejne z przyczyn operacyjnych. Straty bojowe wśród bombowców objęły osiem maszyn pokładowych, a operacyjne dwie.

Amerykańscy marynarze obserwują walki powietrzne toczone przez myśliwce Hellcat z japońskimi formacjami uderzeniowymi.

Tymczasem bolesny cios japońskim lotniskowcom zadały  amerykańskie okręty podwodne, które zaatakowały Flotę Ruchomą. USS Cavalla zatopił trafieniem czterech torped niezwykle zasłużony w walkach na Pacyfiku Shokaku. Na trafionej jednostce działy się dantejskie sceny – eksplodowały zbiorniki paliwa lotniczego, które płonąc zostało wyrzucone na pokład lotniczy, gdzie spaliło grupę załóg zgromadzonych przed wysepką lotniskowca, przedni podnośnik został wyrzucony na metr w górę, a następnie opadł w dół, przygniatając ludzi pracujących na pokładzie hangarowym. Załoga przez kilka godzin walczyła o swój okręt ale bezskutecznie, doszło bowiem do eksplozji zebranych na pokładzie hangarowym oparów benzyny. Shokaku zatonął pociągając ze sobą na dno 1263 ludzi  załogi, uratować zdołano 596 marynarzy.

Największy z japońskich lotniskowców Taiho stał się ofiarą zaledwie jednej celnej torpedy.

Drugi sukces odniósł USS Albacore, który ulokował jedną torpedę w największym w japońskiej flocie lotniskowcu Taiho. Choć dowódca amerykańskiego okrętu raportował jedynie uszkodzenie lotniskowca, ten zatonął. Eksplozja pojedynczej celnej torpedy naruszyła bowiem zbiorniki paliwa lotniczego którego opary wypełniły okręt, eksplodując sześć godzin później. Taiho poszedł na dno wraz z 1650 osobami załogi, uratować zdołano jedynie 500 marynarzy.

Następnego dnia, 20 czerwca 1944 roku, to amerykańskie samoloty zaatakowały uchodzącą z pola bitwy japońską Flotę Ruchomą. Amerykanie mieli kłopoty z jej lokalizacją i dopiero popołudniu wysłali do ataku łącznie 240 maszyn. Ich atak wykonany na granicy zasięgu maszyn uderzeniowych nie był jednak szczególnie skuteczny. Za cenę 17 samolotów zatopić zdołano bowiem jedynie lotniskowiec Hiyo, uszkodzić Zuikaku, podczas gdy lekko uszkodzone zostały Junyo i Ryuho oraz krążownik Maya.

Japońska flota atakowana 20 czerwca przez samoloty pokładowe US Navy.

Po zakończeniu ataku na Japończyków piloci US Navy stanęli w obliczu zapadających ciemności oraz malejącego zapasu paliwa. Wskutek rozbicia podczas nocnego lądowania lub wodowania z powodu wyczerpania paliwa Amerykanie utracili kolejne 82 samoloty. Łączny koszt uderzenia na Flotę Ruchomą zamknął się więc całkowitą liczbą 99 utraconych samolotów. Operacja ratunkowa dla załóg, które zmuszone zostały do wodowania była jednak bardzo skuteczna. 21 czerwca z morza uratowano 101 lotników, a podczas kilku następnych dni kolejnych 59 kolejnych. Ostateczne straty osobowe liczone wraz z lotnikami poległymi w czasie bezpośredniego ataku objęły jedynie 33 lotników.

Bitwa lotniskowców pod Marianami została szczegółowo omówiona w wydanym przez nasze wydawnictwo numerze specjalnym magazynu “Morze Statki i Okręty”.

Reklama

Najnowsze czasopisma

Zobacz wszystkie
X
Facebook
Twitter
X

Dołącz do nas

X